Les entrepôts britanniques d’Amazon « détruisent des millions » d’invendus chaque année

  • Publié le: jeudi 24 juin 2021

Amazon, le plus grand détaillant en ligne au monde, détruit des millions d’articles invendus, dont beaucoup sont neufs et inutilisés, chaque année dans ses entrepôts britanniques, selon les résultats d’une enquête réalisée par le média ITV News.

Le média a secrètement tourné à l’intérieur de l’immense centre de distribution de l’entreprise à Dunfermline, en Écosse, où il est dit que « des téléviseurs intelligents, des ordinateurs portables, des drones, des sèche-cheveux, des écouteurs haut de gamme et des lecteurs d’ordinateurs », entre autres, avaient été marqués comme « à détruire ».

En une semaine en avril, selon un document divulgué qu’ITV cite, plus de 124 000 articles dans l’entrepôt ont été marqués « à détruire ». 28 000 autres articles avaient été étiquetés « à donner ». L’entrepôt de Dunfermline est l’une des 24 installations de ce type au Royaume-Uni, où Amazon fournit également des clients en Irlande.

Le rapport d’ITV News, rédigé par son correspondant Richard Pallot, cite un ancien directeur qui déclare : « D’un vendredi à un vendredi, notre objectif était de détruire en général 130 000 articles par semaine. Il n’y aucune raison pour justifier cela : des ventilateurs Dyson, des aspirateurs Hoovers, des MacBook et iPad d’occasion ; l’autre jour, 20 000 masques Covid encore dans leur emballage. »

« Dans l’ensemble, 50 % de tous les articles ne sont pas ouverts et sont toujours dans leur emballage rétractable. L’autre moitié sont des retours et en bon état. Le personnel est devenu insensible à ce qu’on lui demande de faire. »

Un modèle commercial à revoir

ITV News affirme que le modèle commercial d’Amazon est à l’origine de l’énorme quantité de déchets. « De nombreux fournisseurs choisissent d’héberger leurs produits dans les vastes entrepôts d’Amazon. Mais plus les marchandises restent longtemps invendues, plus une entreprise est chargée de les stocker. Il est finalement moins cher de se débarrasser des marchandises, en particulier des stocks d’outre-mer, que de continuer à stocker les stocks. »

Sam Chetan Welsh de l’association caritative environnementale Greenpeace a déclaré à ITV News : « C’est une quantité inimaginable de déchets inutiles, et c’est tout simplement choquant de voir une entreprise multimilliardaire se débarrasser de ses actions de cette manière. Des trucs qui ne sont même pas à usage unique mais qui ne sont pas du tout utilisés, passent directement de la chaîne de production à la poubelle. Tant que le modèle commercial d’Amazon repose sur ce type de culture d’élimination, les choses ne feront qu’empirer. Le gouvernement [du Royaume-Uni] doit intervenir et adopter une loi immédiatement. »

Le problème minimisé par Amazon

Dans une interview réalisée avant la révélation de l’enquête, le patron d’Amazon au Royaume-Uni, John Boumphrey, avait déclaré à ITV News que le montant que la société détruisait était « extrêmement faible ».

En réponse aux conclusions de l’enquête d’ITV News, la société a déclaré : « Nous travaillons vers un objectif de zéro élimination de produits, et notre priorité est de revendre, de faire un don à des organisations caritatives ou de recycler les produits invendus. Aucun article n’est envoyé à la décharge au Royaume-Uni. En dernier recours, nous enverrons des articles à la valorisation énergétique, mais nous travaillons dur pour réduire à zéro le nombre de fois que cela se produit. »

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