La pollution par les combustibles fossiles cause un décès prématuré sur cinq dans le monde

  • Publié le: mercredi 10 février 2021

La pollution due aux combustibles fossiles provoque un décès prématuré sur cinq dans le monde, ce qui suggère que les impacts sur la santé de la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel pourraient être bien plus importants qu’on ne le pensait, selon une étude publiée le 9 février.

Certaines parties de la Chine, de l’Inde, de l’Europe et du nord-est des États-Unis sont parmi les régions les plus durement touchées, avec une part disproportionnellement élevée de 8,7 millions de décès annuels attribués aux combustibles fossiles, selon l’étude publiée dans la revue Environmental Research.

La nouvelle recherche donne l’évaluation la plus détaillée des décès prématurés dus à la pollution atmosphérique par les combustibles fossiles à ce jour.

Une autre étude réalisée en 2017 avait estimé le nombre annuel de décès dus à toutes les particules en suspension dans l’air à l’extérieur – y compris la poussière et la fumée provenant des brûlures agricoles et des incendies de forêt – à 4,2 millions.

« Notre étude n’est certainement pas la seule à trouver un impact important sur la santé de l’exposition à la pollution atmosphérique, mais nous avons été époustouflés par l’ampleur de l’estimation que nous avons obtenue », a déclaré Eloise Marais, experte en chimie atmosphérique à University College London, et co-auteur de l’étude.

 Envoyer un message clair aux décideurs politiques

Des recherches antérieures basées sur des données satellitaires et des observations au sol avaient eu du mal à distinguer la pollution causée par la combustion de combustibles fossiles d’autres sources de particules nocives, telles que les incendies de forêt ou la poussière.

L’équipe de trois universités britanniques et de l’Université de Harvard a cherché à surmonter ce problème en utilisant un modèle à haute résolution pour donner une indication plus claire des types de polluants que les gens respiraient dans une zone particulière.

Avec l’inquiétude croissante quant au rôle que joue la combustion de combustibles fossiles dans le changement climatique, les auteurs ont déclaré qu’ils espéraient que l’étude, basée sur des données de 2018, donnerait une impulsion supplémentaire aux gouvernements pour accélérer le passage à une énergie plus propre.

« Nous espérons qu’en quantifiant les conséquences sanitaires de la combustion de combustibles fossiles, nous pourrons envoyer un message clair aux décideurs politiques et aux parties prenantes sur les avantages d’une transition vers des sources d’énergie alternatives », a déclaré le co-auteur Joel Schwartz, épidémiologiste environnemental à l’École de santé publique Chan de Harvard T.H.

 

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